Smitte og forgiftninger fra mat  

Salat og rå egg kan være en kilde til matforgiftning når du er i utlandet.  De fleste tilfeller av matbåren sykdom er beskrevet som sporadiske eller enkeltstående tilfeller uten tilsynelatende sammenheng med andre saker. Noen ganger blir to eller flere mennesker syke fra samme smittekilde, og man snakker da om utbrudd. Utbrudd kan være begrenset til en enkelt familie, eller ha større omfang.

Spaghetti carbonara med rått egg.

Foto: iStockphoto

Utbrudd forårsaket av smittebærende kommersielle produkter eller utbrudd på storkjøkken forårsaker ofte flere sykdomstilfeller enn mat som er laget på et lite kjøkken. Utbrudd med flere sykdomstilfeller blir derfor grundigere etterforsket enn sporadiske tilfeller.

Mange mulige årsaker

Matbårne sykdommer kan skyldes både bakterier, toksiner, virus, sopp og parasitter.

Virus er sannsynligvis årsak til en stor andel av matbårne infeksjoner, men virus er vanskelig å påvise, og derfor er det store mørketall.

Bakteriene som gir flest tilfeller av matbåren sykdom er Staphylococcus aureus, Salmonella spp., Clostridium perfringens, Bacillus cereus, Campylobacter spp. og sykdomsfremkallende Escherichia coli.

Bakteriene Listeria monocytogenes og Clostridium botulinum gir ikke så mange sykdomstilfeller, men kan forårsake alvorlig sykdom (abort eller død).

En undergruppe av E. coli, de såkalte shigatoksinproduserende E. coli kan også forårsake mer alvorlig sykdom. For S. aureus, B. cereus og C. botulinum er det ikke bakterien i seg selv som gir sykdom, men giftstoffer (toksiner) som bakterien skiller ut.

Også alger kan skille ut giftstoffer, og disse kan oppkonsentreres i skjell og slik forårsake matforgiftning. Flere bakterier kan danne histamin fra aminosyren histidin som finnes naturlig i flere fiske og dyrearter, og slik gi matbåren histaminforgiftning.

Et detektivarbeid

Man kan ut fra kunnskap om smittestoffer, symptomer, inkubasjonstid og matvarer sette opp en liste over mulige årsaker til et utbrudd.

Noen bakterier gir bare oppkast, mens andre gir både diaré og oppkast, noen gir feber, noen gir symptomer kort tid etter at maten er spist, mens det for andre kan ta uker. Dette arbeidet er nyttig for å eliminere smittekilder og å gjøre analysearbeidet mer effektivt.

Ansvarlig: Veterinærinstituttet Kontakt: 23 21 60 00