Nitrat i grønnsaker: Fordelene veier opp for ulempene

De helsemessige fordelene ved å spise mye og variert av grønnsaker og frukt veier opp for ulempene ved å få i seg nitrat som finnes i grønnsaker og frukt. Det konkluderer EUs vitenskapskomité for mattrygghet, EFSA.

Spinat

Hovedkilder til nitrat

Hovedkilden til nitrat er grønnsaker, som står for 50-70 prosent av inntaket. I tillegg kan man få i seg nitrat via konservert (hermetisert, tørket eller frosset) mat og drikkevann. Konsentrasjonen av nitrat i grønnsaker og frukt vil variere avhengig av art, temperatur, lys, jordsmonn, gjødsling og vann. Grønne bladgrønnaker som spinat, salat og ruccula har de høyeste konsentrasjonene av nitrat. Nordiske land har større problemer med nitrat enn land lenger sør i Europa. Grønnsaksvekster som salat, rot- og knollvekster bidrar mest til inntaket av nitrat i den norske befolkningen.

Nitrat er nødvendig for at planter skal vokse og finnes derfor i alle planter. Stoffet nitrat er i seg selv ikke farlig for mennesker. I de fleste planter omdannes imidlertid nitrat til nitritt, og i kroppen vår omdannes dette videre til nitrosaminer, som er kjent for å være kreftfremkallende.

Det er vitenskaplig usikkerhet om eventuelle negative helseeffekter av nitrat i grønnsaker og frukt, men man har lenge arbeidet for at innholdet av nitrat i salat og spinat skal være så lavt som praktisk mulig. Nå har EFSA (European Food Safety Authority) gjort en risikovurdering av fordeler ved å spise grønnsaker sett opp i mot risiko ved inntak av nitrat. Konklusjonen fra EFSA er at de helsemessige fordelene ved å spise mye og variert av grønnsaker og frukt oppveier ulempene ved å få i seg nitrat.

Svært få overskrider grenseverdiene

Verdens helseorganisasjon (WHO) anbefaler å spise 400 gram av forskjellige typer grønnsaker og frukt hver dag. I sin risikovurdering tok EFSA utgangspunkt i at hele inntaket på 400 gram besto i grønnsaker, som inneholder mye mer nitrat enn frukt.

Et daglig inntak på 400 gram av forskjellige typer frukt og grønnsaker vil ikke overskride grenseverdien på 3,7 mg/kg kroppsvekt/dag som er satt for inntak av nitrat.). I følge EFSA er det kun en liten gruppe (2,5 prosent) høykonsumenter av grønne bladgrønnsaker som står i fare for å overskride daglig akseptabelt inntak (ADI = Acceptable Daily Intake*).

Vegetarianere og veganere som har et høyt inntak av frukt og grønt vil sannsynligvis heller ikke overskride grenseverdien for daglig inntak, mener EFSA. Deres proteinbehov dekkes normalt ved å spise kornblandinger, nøtter og bønner/linser som har lavt innhold av nitrat.

Oppvarming øker dannelse av nitritt

Omdannelsen av nitrat til nitritt skjer ved lav hastighet, men når produktene varmes opp øker omdannelsen fra nitrat til nitritt. Spinat er blant annet et produkt som ikke bør varmes opp lenge, eller flere ganger. Les mer i saken Er det riktig at spinat ikke bør varmes opp flere ganger?

Overvåker nitrat i salat og spinat

Mattilsynet har siden 1995 analysert innhold av nitrat i stikkprøver fra salat og spinat. Overvåkningen viser at få prøver inneholder nitrat over grenseverdiene

* ADI (Acceptable Daily Intake)er den mengden av et stoff som en person kan få i seg daglig i løpet av hele livet uten at det medfører en helserisiko.

Se pressemeldingen fra EFSA EFSA balances the consumer risks from nitrate in vegetables with the benefits of a balanced diet high in vegetables and fruit

Ansvarlig: Mattilsynet Kontakt: 22 40 00 00
Et åpnet kamskjell